ESPN Radio 1700(米国/メキシコ)


 米国西海岸の中波局は北日本の太平洋岸以外ではなかなか受信が難しいものであるが、北米で「Xバンド」と言われる1610-1705kHzの領域が中波 放送に割り当てられて以来、この帯域の中波局は日本全国で大変良く受信されるようになった。この「Xバンド」領域は中波というより短波に近いため、F層で 反射して短波に近い伝わり方をする上、日本では一般の放送局に割り当てられていない(1600kHz帯には交通情報放送と海上気象放送が割り当てられてい るのみ)ため、太陽黒点の少ない時期の冬場には受信し易いのである。北米Xバンド局の中でもパイロット局的な存在がバンド上端に近い1700kHzに 出ている「ESPN Radio 1700」である。秋・冬・春期の夕方〜夜間の時間に驚くほど強力に受信できる。局名から見て米国局のようであるが、コールサイン はXEPE(出力10kW)で、送信所はメキシコのTecateにある。番組内容は米国局なのだが、放送免許、費用、サービスエリアで有利なメキシコに送 信所を置いているのである。
 本拠地をSan Diegoに置く局であるが、名称は分かっている限り3回も局名が変わっている。当初は「CASH1700」と称し、米国らしく投資等の情報を提供 し、金儲けに関する電話相談等を行う「金儲け専門経済局」であった。その後2007年に「San Diego 1700 AM」に変わり一般的な「トークAM局」になった、更に2010年頃からは現在の「ESPN Radio 1700」に変わり、ESPNの番組を流す「スポーツ専門局」に変身した。

   ESPNはEntertainment and Sports Programming Networkの略で、1979年に創立したスポーツ専門の番組放送網会社である。1984年にABCの配下となり、翌1985年にはWalt Desney社の配下となって現在に至っている。米国ではFox、CBS、NBSに並ぶスポーツ番組のネットワークである。TV放送(日本ではJ SPORTSを通じて放送)が主体だが、ラジオ部門がESPN Radioであり、カリフォルニア州にもネット局が16局存在するが、その最南端に位置するのがESPN Radio 1700である。

 局の経営母体はBroadcast Company of the Americas(BCA)で「CASH 1700」の時代から不変である。San Diegoに拠点を持つ同社は他に、中波の「XX 1090」(コールサインXEPRS)、FMの「105.7 The Walrus」(コールサインXHPRS)、「FM102.1](KPRI)を経営している。コールサインから分かるように「XX 1090」も「105.7 The Walrus」もメキシコからの送信で、米国送信は純粋なSan Diegoローカル局のKPRIのみである。BCAは地元の富豪John Lynch氏とSan DiegoでVigas Casinoを営むインディアン団体が共同で2003年に設立した会社である。なおメキシコの法律では外国人が放送局を所有することは禁じられているの で、メキシコ側の送信所オーナーは別にいて、BCAに送信時間を貸す形態を取っている。

 送信所のあるTecateはSan Diegoから国境を越えて南40マイルの地点にあるメキシコBaja California州Tijuana郊外の人口約7万人の小さな町である。メキシコの飲食店で普通に出されるTecateビールの産地として知られてい る。メキシコ北部は観光客に人気のある中部、南部と比べると治安が悪く、観光地も少ないためあまり訪れる機会はないかも知れない。
 「CASH 1700」の頃は受信報告を出しても返信がなかったが(「金儲け専門局」だったためか?)、「ESPN Radio 1700」になった後、返信料$2とPFCを同封してレポートしたところ1ヵ月後に記入されたPFCと「お礼のカード」が送付された。この時封筒には何と $5.65分の切手が貼ってあった!受信報告の宛先、URLともに WRTH2012記載のものとは異なるので注意すること。とにかく米国は変化が多い国である。

 San Diegoはカリフォルニア州の最南端に位置し、Los Anglesより車で約2時間の位置にあるが、最近は道路渋滞が激しく昼間は倍以上かかることもあるそうだ。そこで米国では斜陽となった鉄道輸送が見直さ れ San Diego中央にあるSanta Fe駅とLos Angeles中央駅の間に「Pacific Surfliner」と呼ばれる特急列車が昼間は1〜1.5時間毎に運転されている。所要時間は車と同じ2時間。終点のSanta Fe駅近くでは巨大なAmtrakの列車が路面軌道を走るという面白い光景を見ることができる。


 受信報告の宛先: 6160 Cornerstone Court East Suite 100, San Diego, CA 92121, U.S.A.

  URL:  http://www.sandiego1700.com

  電話: +1 866 405 1717



PFC利用のQSLカード
発行者はESPN Radio 1700のExcutive Director Jack Cronin氏




Broadcast Americaの「お礼カード」 (左)BCAのロゴ (右)BCAの経営する4局のロゴ

    


(左)送信所のあるTecateの市内 小さな町だ (右)San DiegoのSanta Fe駅に停車中のPacific Surfliner 路面軌道だ! (何れもWikipediaより)

    


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