ヒカル新曲でキムタク結婚祝い

人気歌手の宇多田ヒカル(17)が今年9月に米コロンビア大に進学して以来、初めての新曲「Can You Keep A Secret?」を来年2月16日に発売することが10日、明らかになった。フジテレビで来年1月8日にスタートする木村拓哉(28)松たか子(23)主演のドラマ「HERO」(月曜後9時)の主題歌になることも決定。結婚後初のドラマとなる木村にとって何よりのプレゼントとなるばかりでなく、豪華面々のタッグが記録的なCDセールスと視聴率をはじき出しそうだ。

木村と工藤静香(30)の電撃結婚には米国に滞在中の宇多田もビックリ。思わぬ祝福のプレゼントになった。

宇多田にとって、前作から8カ月ぶり、コロンビア大進学後初めてとなる通算7枚目の新シングル「Can You…」は、タイトルの「内証にできる?」という意味通り、人と人との結び付きやそこから生まれる連帯感を歌った少しアップテンポなナンバー。今秋に製作していた最中にちょうど木村のドラマの話があり、曲のイメージとドラマの内容が合致していたため、主題歌として提供することになった。

木村が演じるのは、弱者を守ろうという信念を貫く正義感あふれる検事。宇多田の新曲も、強さと切なさが交錯した人間模様を巧みに表現しており「ドラマと主題歌が互いに深みを持たせる最高のものになった」と番組関係者。宇多田、木村、松という黄金タッグの誕生だけに、CD売り上げと視聴率の相乗効果も当然狙っている。

木村は昨年1月のTBS「ビューティフルライフ」をはじめ、出演作は必ず記録的な視聴率を誇り、松も木村と共演したフジ「ラブジェネレーション」(97年)などヒット作を連発。そこに、日本音楽史上最高のセールス記録(アルバム「First Love」の870万枚)を樹立した宇多田が加わることで、早くも「テレビ史、音楽史に残る大ヒット作になるのは間違いない」 (同局関係者)という声も出始めている。

宇多田は現在アルバムの製作中で、シングル発売後の3月にも「First Love」以来2年ぶりにアルバムをリリースする。

≪ヒカル「兄さんにするならキムタク」≫
宇多田と木村は1年半以上、親交がある仲。宇多田が昨年春に東京・江東区のZEPP TOKYOで初ライブを行った際に木村が楽屋を訪問。その後もファッション誌「non・no」で対談し、フジ「SMAP×SMAP」に宇多田がゲスト出演した際には「お兄さんにするなら木村さん」と明かしたことも。木村と静香の電撃結婚の時にはファンから宇多田にコメントを求めるメールが多数寄せられたが、宇多田はホームページで「リクエストが多くて非常につらいけど、ここではコメントできないっす」としている。

≪「忠臣蔵」レポート作成中≫
宇多田は現在、コロンビア大の年末試験で猛勉強中。リポートもかなり多く提出しているようで、ホームページによると「忠臣蔵」に関する論文も書いている最中。西洋文化では理解しにくい日本的なものの一つとして深く掘り下げているようで「時間があったら日本語でも読んでみたい」と明かしている。またデビュー2周年の9日に発売された初ツアーのビデオ&DVDは1日で23万本をセールスした。

2000.12.11 スポニチ